2G goedkope oplossing voor track and trace
Al onze Checkie track and trace oplossingen zijn verbonden met het internet. Wij gebruiken hiervoor vaak de mobiele 2G netwerken van Operators als KPN, Vodafone en T-Mobile in Nederland en het buitenland. Onze klanten vragen regelmatig waarom wij een ouderwetse techniek uit de jaren negentig gebruiken.  In deze eerste blog leg ik uit wat 2G is en waarom wij vaak 2G gebruiken voor track and trace.

Track and trace laag data verbruik
Een track and trace device verzamelt locatie data, naast locatie data wordt er soms ook temperatuur en motormanagementdata verzamelt. De informatie die verzamelt wordt is beperkt waardoor de datapakketjes vaak niet groter zijn dan 1kB. Er is voor track and trace dus weinig bandbreedte nodig. 

GoodFastCheap Pick2

GSM (2G)
In 1994 wordt door KPN het 2G GSM netwerk uitgerold in Nederland. Met dit netwerk wordt een snelheid van 1kB/s gehaald. Het is een circuit switch netwerk. Om dit uit te leggen heb ik een plaatje gemaakt. Bij circuit switched wordt er voor elke bellende of data gebruikende klant een weg aangelegd. Deze weg gaat direct naar de andere persoon of computer die de klant probeert te bereiken. De weg is niet beschikbaar voor andere klanten. Deze weg blijft bestaan tot de verbinding verbroken wordt. Het nadeel van deze manier van communiceren is dat je veel wegen nodig hebt om het toenemende verkeer aan te kunnen, de capaciteit om deze wegen te creëren heel duur is en de wegen die je aanlegt niet efficiënt benut worden. Eind jaren negentig wordt de mobiele telefoon toegankelijk voor de consument en neemt het aantal berichten wat verstuurd moet worden over het mobiele netwerk enorm toe. Het 2G (GSM) netwerk kan deze groei niet meer aan en moet doorontwikkeld worden.

Circuit Switched v4

GPRS (2,5G)
In 2001 wordt de update uitgerold. Deze update heet GPRS (2.5G). Technisch gezien is het belangrijkste verschil dat 2G (GSM) gebaseerd is op circuit switching en 2.5G (GPRS) op packet switching. GPRS moet ervoor zorgen dat de bestaande wegen (netwerk) veel efficiënter benut worden.  In packet switching kunnen  alle beschikbare wegen door alle klanten tegelijk gebruikt worden. Daarnaast worden de vrachtauto’s (data pakketjes) slimmer ingepakt. Hierdoor kunnen telecom operators veel meer verkeer tegelijk vervoeren en kunnen klanten steeds hogere internetsnelheden halen. Het netwerk is 5 keer sneller dan GSM. Het nadeel van packet switched is de kans op file vorming waardoor alle pakketjes vertraging oplopen. Als klant merk je dan bijvoorbeeld dat een website langzaam laadt of het opzetten van een telefoongesprek lang duurt. Ook deze techniek kan niet op tegen de groei van het aantal gebruikers en de opkomst van Internet. Daarom is het tijd voor de volgende techniek. De operators kiezen er in 2004 voor om te beginnen met de uitrol van 3G om de datagroei op te vangen. In één van de volgende artikelen zal ik hier verder op ingaan.

Packet Switched v3

EDGE (2,75G)
Naast de 3G techniek  wordt ook 2G nog verder doorontwikkeld namelijk 2G EDGE. In 2005 is Telfort de eerste operator in Nederland die deze techniek uitrolt.  Veel later volgen de andere operators. In de EDGE technologie wordt een nieuwe manier van inpakken (modulatie) van pakketjes bedacht. De pakketjes worden groter en slimmer ingepakt, hierdoor kan er over dezelfde snelweg meer vervoerd worden. Naast dat er meer data over hetzelfde netwerk wordt vervoerd neemt de snelheid ook toe (X3). Het nadeel van deze techniek is dat het aanzienlijk meer energie verbruikt, waardoor je batterij sneller leeg is.

data pakketje

Bereik van 2G
In een volgend artikel zal ik in meer detail uitleggen hoe het precies werkt met frequenties en het bereik per frequentie. Voor nu houd ik het simpel. In Nederland en veel andere landen wordt 2G uitgezonden op een lage frequentie waardoor het bereik relatief groot is. Dit betekent dat 2G relatief goed in huis, in een auto of in een garage doordringt.

connectivity-ontvangst-linkthings-kleuren

Chipset is goedkoper
In al onze Checkie track and trace devices zit een communicatiechipset. Deze chipset zorgt ervoor dat de data die verzameld is door ons device naar de Checkie portal wordt verzonden, zodat u een actueel beeld heeft. 2G bestaat al meer dan 25 jaar er zijn daarom veel 2G communicatiechipsets beschikbaar. De chipsets zijn relatief goedkoop een 4G chipset is bijvoorbeeld vijf keer zo duur.

chipset

2G netwerk in Nederland
In Nederland blijft 2G voorlopig beschikbaar, maar niet bij alle operators. Bij KPN blijft 2G beschikbaar tot april 2025, bij Vodafone in ieder geval tot 2022 en bij T-Mobile tot medio 2020.

2G netwerk in het buitenland
Voor track and trace is het belangrijk dat de dienst ook werkt over de grens.  Wij houden het uitfaseren van 2G nauwlettend in de gaten, omdat dit de beschikbaarheid van onze diensten sterk beïnvloed. In de volgende landen hebben één of meerdere operators actief 2G uitgezet of gaan het op korte termijn uitzetten: Australië, Canada, Japan, Zuid Korea, Singapore, Taiwan, Thailand en Verenigde Staten.

worldmap GSM

Conclusie 2G ideaal voor een goedkope track and trace oplossing

  • 2G is de komende jaren nagenoeg overal beschikbaar

  • Het bereik van 2G is zeer goed

  • De chipsets zijn relatief goedkoop, waardoor de prijs van de track and trace oplossing laag blijft

  • GSM en GPRS zijn geschikt voor track and trace. EDGE is minder geschikt door hoger energie gebruikt

Auteur: Jin Hoeksema connectiviteit expert LinkThings